Ford: “Tenemos una agenda agresiva de lanzamientos en pick ups y SUV”

Mano a mano. Durante el lanzamiento de la Ranger 2020 que se realizó en Mendoza, el número uno de la automotriz para el Cono Sur (Argentina, Brasil, Paraguay, Perú y Chile), develó los planes de la marca, cómo reemplazarán el espacio vacío que dejó la discontinuación del Focus y el futuro eléctrico

Ford presentó en la Argentina la nueva Ranger, la pick up fabricada en la planta de Pacheco. Fue un evento regional donde se reunieron a más de 150 invitados de Argentina, Chile, Perú y Brasil, donde se dispusieron de más de 60 pick ups para realizar un test drive por las bodegas mendocinas (Leer más).

Hacía tiempo que la industria no vivía un evento de semejante magnitud ya que no son lo mejores momentos para el sector, con una caída en ventas de 50%. Pero el producto lo amerita, teniendo en cuenta que la estrategia de la marca para los próximos años estará centrada en gran parte en el segmento pick ups, y hasta fin de año sumarán tres nuevos modelo.

En este escenario, Motriz entrevistó a Gabriel López, presidente de Ford, quien explicó la trascendencia de esta renovación y cómo seguirán los planes de la compañía.

– Las últimas noticias de la marca habían preocupado, como fue la discontinuación de la producción del Focus en Pacheco. Pero hoy están concretando un lanzamiento importante y sabemos que hay una agenda importante detrás. ¿Hacia dónde van?

– Es verdad, tenemos una estrategia corporativa global en la cual vamos a concentrar la inversión total en pick ups, vehículos comerciales como Transit y SUV. Tenemos una agenda bien agresiva de lanzamientos en estos segmentos.

– ¿Qué novedades se vienen?

– Hasta fin de año lanzaremos tres versiones de pick ups: la Ford Ranger Raptor, que es la opción más deportiva del modelo actual; la F150 (que es la más vendida del mundo) y la F150 Raptor. Eso es lo más importante para Ford.

También tenemos un vehículos comercial en la Argentina como Transit que mejora mes a mes y en SUV con Ecosport seguimos siendo número uno en el segmento. Por otro lado, seguiremos con el Kuga que cerca de fin de año se reemplazará por la nueva generación.

Para 2020 se sumarán más modelos en la categoría, será un año de mucha actividad. Con eso cubriríamos los espacios que dejamos libres con el fin del Focus y el Fiesta.

Esto se da porque el mundo está cambiando, los autos de pasajeros se están convirtiendo en SUV ya que son más lindos, cancheros y tienen más espacio. Es una tendencia mundial.Seguiremos con Ka y Mondeo, pero ese es el camino y por ahí vamos. 

– Y el espacio de producción que deja el Focus, ¿será ocupado por otro modelo?

– No de momento, por ahora el plan de fabricación está centrado en Ranger, y en eso se está invirtiendo para crecer en participación en toda la región y tener más producción.

– La nueva Ranger tiene varios cambios, especialmente de estructura. ¿Cuánto invirtieron para ponerla a punto?

– Invertimos en ingeniería, en varias áreas. Lo cierto es que llevamos dos inversiones grandes en la planta, una en la línea de montaje  y ahora en la planta de pintura. Se hacen inversiones de modernización cada año, aprovechando que después vienen las vacaciones. Cada una fue de 30 millones de dólares.

– Acaban de lanzar el Mondeo Híbrido. ¿Cuál es el plan que tienen en este tipo de tecnologías y qué importancia tiene en la estrategia de Ford a futuro ?

– Nosotros tenemos pensado, hacia delante, que una parte importante de los productos que lancemos tendrá su versión híbrida. Eso refleja también el interés del gobierno que puso en el segmento con la reducción del arancel. Además tendremos también más modelos porque creemos que es el camino que tenemos que seguir en cuanto a emisiones y eficiencia, entre otros.

– ¿Primero será todo híbrido?

– Si, ya anunciamos globalmente el desarrollo de un eléctrico que se lanzará en 2020, primero en mercado americano y europeo, y luego en otros. El futuro es 100% eléctrico, pero ahora cada modelo podría tener una versión híbrida, en eso estamos trabajando.

– Entonces podría haber una Ranger híbrida.

Eventualmente. Invertiremos u$s11.000 millones en electrificar gran parte de la flota, donde están las pick ups. Eso ocurrirá entre 2019-2023, hay 40 productos a nivel global, de los cuales 16 serán eléctricos en ese tiempo. En pick ups, la la F150 ya fue confirmada con una versión híbrida. Son 5 o 6 modelos confirmados, el resto se informarán luego.

– Hace unos meses anunciaron un acuerdo de colaboración con Volkswagen ¿Cómo avanzan las negociaciones?

– Estamos trabajando. Tenemos un acuerdo para diseñar y producir una pick up para la marca, pero todavía no se definió en qué lugares se producirá. Eso hay que definirlo, concretarlo y materializarlo y lleva tiempo. Igual puedo decir que estamos avanzando bien.

– La unión de Ford-Volkswagen sorprendió, pero hay una tendencia global a sellar alianzas entre automotrices. ¿Por qué sucede cada vez más?

– Porque el requerimiento de capital para invertir en el negocio automotriz creció mucho y es difícil que el negocio tenga la rentabilidad necesaria para poder hacerlo solo. En algunos casos se necesita hacerlo con un socio y así distribuir el peso de las amortizaciones del capital invertido, y además crecer la escala de cada producto para compensar la pérdida de rentabilidad que produce el aumento de requerimiento de capital.

– Por último, seguramente piensan achicar la brecha con el líder del segmento de pick ups, ¿Cómo serán las estrategias a partir de agosto, cuando llegue a los concesionarios?

– Estamos cambiando el posicionamiento de la camioneta. En el pasado siempre se enfocó al trabajo duro, al campo, con una visión que la acercaba al sacrificio. Ahora estamos yendo a un camino de versatilidad donde la pick up no es solo vehículo de trabajo sino para hacer otras cosas también. Ese es el camino, encontrar un espacio mayor en el mercado.

Lo importante

– Ford concentrará su agenda para los próximos años en el segmento de pick ups y SUV.

– Hasta diciembre se sumarán tres versiones de pick ups: Ranger Raptor, F150 y F150 Raptor.

– El 2020 será muy activo con la llegada de nuevos SUV.

– El plan con Volkswagen avanza muy bien. “Estamos trabajando”, aseguran.

– Ford electrificará casi todos sus modelos. Uno de ellos, eventualmente, podría ser Ranger.

– Por ahora no hay un modelo para reemplazar la producción de Focus.